20 imagens do Cosmos para ajudar a colocar as coisas em perspectiva

Fotografias tiradas pelo telescópio espacial Hubble que mudaram a forma como enxergamos o Universo.

Abaixo, algumas das imagens mais impressionantes e significativas feitas pelo Hubble da NASA – o maior telescópio espacial do mundo em órbita.

Pilares da Criação, também conhecido como M16, Nebulosa de Águia e NGC 6611:

NASA

Estes pilares têm cerca de cinco anos-luz de altura e são formados por gás hidrogênio frio e poeira.

Eles são parte de uma região da Nebulosa de Águia, a 6.500 anos-luz de distância da Terra.

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A Nebulosa da Tarântula, também conhecida como 30 Doradus:

NASA

Tratam-se de dois aglomerados repletos de estrelas maciças que podem estar nos estágios iniciais de fusão. Os dois aglomerados diferem em idade em cerca de 1 milhão de anos e estão a 170 mil anos-luz da Terra.

Aglomerado de galáxias em fusão Abell 520:

NASA

Esta imagem mostra a distribuição de matéria escura, galáxias e gás quente no núcleo do aglomerado de galáxias em fusão Abell 520. A imagem em cor natural das galáxias foi tirada com o telescópio espacial Hubble da NASA e com o Telescópio Canadá-França-Havaí, no Havaí. Mapas "falsamente coloridos" estão sobrepostos na imagem, mostrando a concentração de luz das estrelas, gás quente e matéria escura no aglomerado.

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Tempestade da Grande Mancha Vermelha de Júpiter (GRS):

NASA

O Hubble estava monitorando as alterações na imensa tempestade da GRS em 21 de abril de 2014, quando a sombra da Lua joviana, Ganímedes, atravessou o centro da tempestade. Isso deu ao planeta o que parecia um "olho" de 16 mil quilômetros de diâmetro.

Nebulosa Cabeça de Cavalo, também conhecida como Barnard 33:

NASA

A Nebulosa Cabeça de Cavalo foi descoberta há mais de um século.

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A Nebulosa do Anel, também conhecida como Messier 57:

NASA

Nesta imagem composta, observações de luz visível feitas pelo telescópio espacial Hubble estão combinadas com dados infravermelhos do Grande Telescópio terrestre Binocular no Arizona para montar uma visão dramática da Nebulosa do Anel, uma manta de gás brilhante ao redor de uma estrela antiga e moribunda similar ao Sol. A forma distinta da nebulosa faz dela uma ilustração popular em livros de astronomia.

A Nebulosa Carina, também conhecida como NGC 3372:

NASA

A imagem capta o topo de um pilar de três anos-luz de altura que está sendo consumido pela luz brilhante de estrelas brilhantes próximas. O pilar, feito de gás e poeira, também está sendo destruído por dentro, pois estrelas jovens enterradas dentro dele disparam jatos de gás que podem ser vistos fluindo de picos elevados.

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Nebulosa Planetária NGC 5189:

NASA

Nebulosas planetárias representam o estágio final na vida de uma estrela de tamanho médio, como o nosso Sol. Ao consumir o fim do combustível em seu núcleo, a estrela moribunda expele uma grande porção de seu invólucro exterior, que se aquece pela radiação e produz nuvens brilhantes de gás, que revelam estruturas complexas.

Galáxia anã ultracompacta M60-UCD1:

NASA

M60-UCD1 está localizada próximo à enorme galáxia elíptica NGC 4649, também chamada de M60, a cerca de 54 milhões de anos-luz da Terra. Esta imagem composta mostra M60 e a região ao seu redor, onde os dados do Observatório de raios x Chandra estão em rosa e os dados do telescópio espacial Hubble da NASA estão em vermelho, verde e azul. A imagem de Chandra mostra gás quente e estrelas duplas contendo buracos negros e estrelas de nêutrons, e a imagem do Hubble revela estrelas na M60 e galáxias vizinhas, incluindo M60-UCD1.

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A galáxia Hércules A e seu buraco negro supermassivo:

NASA

Jatos alimentados pela energia gravitacional de um buraco negro supermassivo no núcleo da galáxia elíptica Hércules A foram captados por duas das ferramentas de ponta da astronomia, a Wide Field Camera 3 (WFC3, ou câmera de campo largo 3) do telescópio espacial Hubble, e o radiotelescópio Karl G. Jansky Very Large Array (VLA), no Novo México.

Estrela hiper gigante V838 Monocerotis:

Apelidada de "Eco de luz" por cientistas da NASA, esta imagem retrata a estrela hiper gigante V838 Monocerotis.

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Protoestrela IRAS 20324+4057, também conhecida como "lagarta cósmica":

NASA

O nó em forma de lagarta, chamado IRAS 20324+4057, é uma protoestrela em um estágio evolutivo muito precoce. Ela ainda está em processo de coleta de material de um invólucro de gás que a cerca. No entanto, esse invólucro está sendo corroído pela radiação de Cygnus OB2. Protoestrelas nesta região devem eventualmente tornar-se estrelas jovens com massas finais entre 1 a 10 vezes maior do que a do nosso Sol.

Galáxias das Antenas, também conhecidas como NGC 4038 e NGC 4039:

NASA

As Galáxias das Antenas — também conhecidas como NGC 4038 e NGC 4039 — estão presas em um abraço mortal. As duas galáxias, que já foram como a Via Láctea, passaram as últimas centenas de milhões de anos lutando uma com a outra. Este choque é tão violento que as estrelas foram arrancadas de suas galáxias hospedeiras para formar um arco de transmissão entre ambas. A taxa de formação de estrelas é tão alta que é dito que as Galáxias das Antenas estão em estado de explosão estelar, um período em que todo o gás dentro das galáxias é usado para formar estrelas. Mas isso não pode durar para sempre. Eventualmente, os núcleos se unirão e as galáxias começarão seu repouso juntas, como uma grande galáxia elíptica.

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Aglomerado de galáxias Abell 1689:

Nesta imagem, Abell 1689 é visto sobreposto com a distribuição de massa de matéria normal (bariônica) e escura. Galáxias distorcidas estão claramente visíveis ao redor das bordas da lente gravitacional. A aparência destas galáxias distorcidas depende da distribuição da matéria na lente, da geometria relativa da lente e das galáxias distantes, assim como do efeito da energia escura na geometria do universo.

Galáxia espiral M106:

NASA

Ao trabalhar com processadores de imagens astronômicas no Telescópio Espacial do Instituto de Ciência em Baltimore, o renomado astrofotógrafo Robert Gendler pegou dados científicos do arquivo do telescópio espacial Hubble e combinou com suas próprias observações terrestres para montar esta foto ilustrativa da magnífica galáxia espiral M106.

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A Nebulosa da Bolha, também conhecida como NGC 7635:

NASA

A Nebulosa da Bolha foi descoberta em 1787 por William Herschel, um proeminente astrônomo britânico. Ela está sendo formada por uma estrela Wolf-Rayet prototípica, BD +60º2522, uma estrela extremamente brilhante, maciça e de curta duração que perdeu a maior parte de seu hidrogênio externo e agora está fundindo o hélio em elementos mais pesados. A estrela tem cerca de 4 milhões de anos e entre 10 a 20 milhões de anos provavelmente detonará como uma supernova.

Seção transversal do cosmos do Hubble:

NASA

Esta imagem do Hubble exibe uma variedade notável de objetos a distâncias diferentes de nós, estendendo-se até a metade do limite do universo observável. As galáxias nesta imagem encontram-se em maioria a cerca de 5 bilhões de anos-luz da Terra, mas o campo também contém outros objetos, tanto significativamente mais próximos quanto muito mais distantes.

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A Nebulosa do Caranguejo, também conhecida como M1:

NASA

A Nebulosa do Caranguejo é uma sobra de supernova, ou seja, tudo o que restou de uma explosão estelar. Observadores na China e no Japão registraram a supernova há quase 1000 anos, em 1054.

Nebulosa Planetária NGC 6302:

NASA

O que parecem ser asas de borboletas, na verdade são caldeirões agitados de gás aquecido a mais de 19.982 graus Celsius. O gás está viajando pelo Espaço a mais de 965.606 km por hora — rápido o suficiente para ir da Terra para a Lua em 24 minutos.

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Galáxia espiral UGC 1810 e sua galáxia companheira UGC 1813:

A maior das galáxias espirais, conhecida como UGC 1810, têm um disco distorcido em um formato similar ao de uma rosa devido à força gravitacional da maré da galáxia abaixo dela, conhecida como UGC 1813. Esta imagem é uma composição dos dados da Wide Field Camera 3 do Hubble, tirada em 17 de dezembro de 2010, com três filtros separados que permitem uma ampla gama de comprimentos de onda que cobrem porções ultravioletas, azuis e vermelhas do espectro.


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A tradução deste post (original em inglês) foi editada por Luísa Pessoa.

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